Reales y Gigantes, dos comodines en una Serie Mundial

Nadie se pudo imaginar, ni al comienzo y mucho menos al finalizar la temporada regular, que los Reales de Kansas City y los Gigantes de San Francisco, de comodines, pudiesen ser los equipos que disputasen la Serie Mundial 2014.

Se trata de la segunda vez en la historia que dos comodines decidan el ‘Clásico de Otoño’. El precedente se dio en 2002 y también contó con la participación de los Gigantes, que perdieron, en siete partidos, ante los entonces Angelinos de Anaheim.

Los Reales, después de 29 años de ausencia de los playoff, vuelven con el mismo objetivo de 1985, cuando ganaron el título por 4-3 a los Cardenales de San Luis.

El equipo de Kansas City es el primero en la historia que ha tenido marca perfecta de 8-0 en lo que va de la fase final. Esto, unido a las tres últimas victorias que lograron en la Serie Mundial ante los Cardenales, extiende su racha victoriosa hasta 11 juegos seguidos y están a una más de igualar la mejor de todos los tiempos.

Sus triunfos no han estado exentos de suspense, como lo demuestra que cuatro de ellos se dieron en extrainnings y cinco los consiguieron en la última oportunidad al bate.

De ahí que cuando el abridor James Shields salga al montículo como el lanzador de apertura del partido inicial de la Serie, en el Kauffman Stadium, su aportación será de gran valor tanto en el apartado deportivo como sicológico.

Shields no ha estado bien en lo que va de la fase final como lo demuestra la efectividad de 5.63 que tiene en las tres aperturas que ha hecho, incluidas dos en las que cedió cuatro carreras.

Pero los Reales durante la temporada regular recibieron a los Gigantes en una serie interligas en la que ganaron por barrida, y Shields tiró una blanqueada en el segundo de los tres partidos.

Además, en esa misma serie, que se disputó entre el 8 y 10 de agosto, los Reales se robaron siete bases en uno de los partidos y al concluir la temporada regular, los Reales fueron los mejores de las Grandes Ligas con 153 robos, nada menos que un 81 por ciento de acierto en sus intentos.

La velocidad en las bases es uno de los factores que tienen a los Reales en la Serie Mundial, además de la buena defensa y un trío de relevistas encabezados por el dominicano Kelvin Herrera, Wade Davis y Gregg Holland, que han logrado una efectividad combinadas de 1.05 en 23 salidas al montículo.

El manager de los Reales, Ned Yost, no tuvo problemas en admitir que esas serán las tres armas con las que su equipo va a luchar en la búsqueda del título de campeones, aunque también sabe que puede contar con el toletero Mike Moustakas, que lleva cuatro jonrones en lo que va de la fase final.

Se puede decir que la trayectoria de los Gigantes ha sido muy parecida a la de los Reales después que ganar dos partidos en extra innings, incluido el de 18 que disputaron frente a los Nacionales de Washington en la serie divisional, el más largo en la historia de la fase final y lograron tres victorias en el último turno al bate.

Los Gigantes, un equipo que se crece cuando se trata de un año par como lo demuestran los títulos de campeones de la Serie Mundial en el 2010 y 2012, buscarán su tercer anillo en un lustro.

El último equipo que ha alcanzado esa categoría son los Yanquis de Nueva York, que entre 1996 y 2001 disputaron cinco Series Mundiales y ganaron cuatro títulos.

El venezolano Pablo Sandoval y Buster Posey como abanderados de la ofensiva de los Gigantes, su equipo ha ganado las últimas ocho series de la fase final, además del juego de comodines este año ante los Piratas de Pittsburgh.

El zurdo Madison Bumgarner abrirá por los Gigantes en el primer juego contra Shields, un duelo entre los dos números uno en las rotaciones de ambos equipos que puede establecer lo que será el resto de la serie.

Bumgarner ha brillado más que nunca y exhibe efectividad de 1.42 en sus cuatro aperturas en lo que va de la fase final, con siete entradas de trabajo en cada uno de los partidos disputados, que convirtió en tres victorias.

Los Gigantes también tendrán todas las garantías en el ‘bullpen’, que hasta ahora ha sido manejado de forma perfecta por el piloto del equipo de San Francisco, Bruce Bochy, con solo siete carreras limpias permitidas en 35 entradas y un tercio de trabajo realizado por los relevistas.

Entre los que se encuentran el dominicano Santiago Casilla, el venezolano Yusmeiro Petit, el boricua Javier López y el mexicano Sergio Romo.

El poder ofensivo de los Gigantes no es su fuerte, pero tienen a Sandoval y Posey que pueden sorprender en todo momento. El receptor de San Francisco es el único bateador en ambos equipos que logró más de 20 jonrones y 75 carreras impulsadas.

Resumen:

Para los Reales esta será la tercera ocasión en la que disputen la Serie Mundial. En 1980 cayeron ante los Filis de Filadelfia por cuatro juegos a dos, mientras, en 1985 superaron a los Cardenales de San Luis por cuatro juegos a tres.

San Francisco ha jugado en 19 oportunidades el Clásico de Otoño. El equipo californiano tiene siete títulos y perdió en las 12 restantes Series. Ahora buscará su tercera victoria en fila en la Serie Mundial, pues en sus dos últimas actuaciones en el 2010 y en el 2012 derrotó a Rangers de Texas y Tigres de Detroit, respectivamente.

(con información de EFE)