Aplausos para Ariel Pestano

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Después de varias semanas sin jugar en la 52 Serie Nacional, por una varicela que lo alejó de los terrenos, Ariel Pestano, el mejor receptor cubano del siglo XXI, regresó a la competición. Villa Clara visitaba a Sancti Spíritus, en el estadio “José Antonio Huelga” y allí, en “suelo hostil”, en su primer turno al bate, el público espirituano ovacionó al número 13.

Quizás no todos simpaticen con la personalidad de Pestano; pero fanáticos y especialistas—supongo que también casi todos los directivos—reconocen la enorme calidad deportiva del receptor titular de la selección nacional durante más de una década. Precisamente este reconocimiento a la grandeza permite comprender los aplausos que  le ofrecieron los fanáticos. Ellos, más allá de regionalismos, entienden que Ariel Pestano tenía que estar en el equipo cubano al III Clásico Mundial de béisbol.

La exclusión de Pestano sin dudas ha sido una de las elecciones más polémicas de los últimos tiempos. El veterano receptor enfermó de varicela y perdió una gran cantidad de partidos. Este, parece ser, fue el argumento principal utilizado por el cuerpo técnico que lidera Víctor Mesa. Los tres receptores convocados fueron: Eriel Sánchez (aquí creo que hubo unanimidad, porque el espirituano ha tenido una gran campaña, con un promedio de 311, 7 jonrones y 31 impulsadas), el capitalino Frank Camilo Morejón, quien batea para 293, con 9 impulsadas y el villaclareño Yulexis la Rosa, con un pobrísimo promedio de 192 y 12 remolcadas).

Probablemente la idea era llevar a un cátcher ofensivo (Sánchez) y dos defensivos (Morejón y la Rosa); pero después de analizar los números de cada uno y, sobre todo, valorar la historia, ¿cabía o no Ariel Pestano en el equipo? Por supuesto que tenía un lugar, sin tantas complicaciones. Incluso podría luchar por la titularidad, si Sánchez fuera utilizado como bateador designado.

Entonces, ¿qué ocurrió? El hombre que compartió el banquillo con Ariel Pestano, primero como jugador y luego como director, Víctor Mesa Martínez—mi ídolo deportivo—, apareció en la televisión nacional con dos declaraciones incendiarias: primero criticó abiertamente al santiaguero Alexei Bell y luego aclaró la “calidad de Pestano”, pero sostuvo que era necesario “renovar al equipo”. Oh, really? Usted renueva cuando tiene a talentosos jóvenes que pudieran suplir a un titular que ha visto pasar sus mejores momentos; pero esto no sucede con la receptoría en Cuba.

Creo que no es un secreto que entre Víctor Mesa y Ariel Pestano no existen las mejores relaciones. Esto ocurre en muchos deportes, aunque en la mayoría de los casos atletas y técnicos, basados en la profesionalidad de cada cual, intentan superar o, al menos, convivir con esas diferencias. ¿Fue un ajuste de cuentas lo que sucedió ahora? Eduardo Paret, entrevistado por la agencia de noticias Prensa Latina, consideró que la exclusión de Pestano fue colegiada por un colectivo técnico, y descartó el “ajuste de cuentas”.

El ex torpedero también consideró que Pestano debió anticiparse a este escenario y retirarse cuando su presencia en la selección nacional era incuestionable.

La noticia de su exclusión, como era de esperarse, no fue bien recibida por Pestano. “Estoy mal anímicamente, porque físicamente me siento en mi mejor momento”, aseguró en una entrevista. (Vea otras declaraciones del receptor: “No me voy a cansar de luchar” y “Me siento herido“.)

Su regreso a los terrenos fue una buena noticia para todos. Villa Clara necesita el apoyo de su estelar receptor para afrontar los últimos partidos de la primera fase de la Serie Nacional; además, me parece muy bien que Pestano, en lugar de lanzar más críticas, demuestre sobre el terreno que él merece jugar su tercer Clásico Mundial. Todavía tiene tiempo, porque hasta el 20 de febrero los equipos pueden realizar cambios en su nómina. No obstante, tengo mis dudas sobre un posible retorno de Pestano. Ojalá suceda. Ojalá los directivos escucharan los reclamos de los fanáticos. Tantos aplausos no pueden estar equivocados.

Vea además:
Estadísticas ofensivas de la 52 Serie Nacional de béisbol

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About micolumnadeportiva

Soy periodista y profesor de Periodismo Hipermedia en la Facultad de Comunicación de la Universidad de La Habana